Operacion catapulta: cuando Churchill atacó a Francia durante la IIGM

La Operación Catapulta fue una operación liderada por la Armada Británica. Su objetivo: destruir la Armada francesa restante.

Sí, me has oído. Armada francesa. Un aliado de Gran Bretaña.

1940, en solo 6 semanas, Francia capituló ante el Reich alemán. Se llevó a cabo una conferencia de paz por separado, algo que sorprendió a los británicos, ya que ambos acordaron que nadie haría un acuerdo de paz por separado. German Reich mantendrá la parte norte de Francia y el resto de Francia en el sur, creando efectivamente la Francia Vichy. El tratado especificaba que los alemanes y los italianos tomarían barcos franceses.

Churchill temía que los alemanes tomaran los barcos franceses, que era entonces uno de los más poderosos de la Armada en el mundo. Si los alemanes consiguieran estos barcos, sería un desastre para Gran Bretaña y una invasión. Con los barcos franceses y alemanes combinados, nadie en el mundo se salvaría de la tiranía nazi. Los franceses prometieron a Churchill que si los alemanes intentaran tomarlos, los franceses hundirán los barcos ellos mismos. Pero Churchill era demasiado pragmático para creer las palabras de los franceses.

Así que Churchill tomó una gran decisión, una decisión que lo perseguirá por el resto de su vida. Una decisión que muchos historiadores afirmaron ser uno de los puntos de inflexión en la Segunda Guerra Mundial. Una decisión que los británicos tomarían los barcos franceses, su aliado. Usando la fuerza si tenian que hacerlo. Esta decisión fue llamada Operación Catapulta.

La Armada francesa se dispersó por todo el mundo. Usted ve, todas las flotas de la Armada francesa, excepto una, pueden capturarse con facilidad simplemente deslizando a bordo a los soldados británicos y apuntando con una pistola al capitán. Sencillo. Pero una flota, la flota más poderosa y la más fuertemente custodiada no será tan simple.

En el puerto de Mers-El-Kebir, los franceses habían amarrado 4 de los barcos más grandes y poderosos. Bretagne, Provence, Strasbourg y Dunkerque, así como algunos otros destructores. Winston Churchill escribió un ultimátum al almirante francés y había enviado los buques más poderosos de la Royal Navy para entregarlo a los franceses. Ordenó a los franceses que a solo 6 horas después de recibir la carta, los franceses debían navegar sus grandes barcos a Gran Bretaña o América y entregarlos o la Royal Navy lamentablemente tendría que hundirlos. La Marina Real rodeó a los barcos Franceses durante horas mientras el Almirante Francés se negaba a entregar pacíficamente sus barcos a los británicos, su aliado.

El Almirante francés Darlan estaba molesto porque los británicos no creían su promesa de que si los alemanes intentaban tomar barcos franceses, los franceses los echarían por tierra. A Darlan también le molestó que Churchill enviara a un hombre por debajo de su rango.

Así que mientras el Almirante francés siguio siendo obstinado, ambos se mantuvieron firmes en el estilo de enfrentamiento.

Unas horas más tarde, los franceses llamaron respaldo de seguridad por si acaso los británicos realmente disparabán. Pero los británicos captan esta llamada y telegraman a Churchill lo que deberían hacer. La peor pesadilla de Churchill ha llegado, que las cosas tienen que venir a esto. Él respondió: «Resuelvan la materia rápidamente«.

Todos los que estan en los barcos saben lo que espera.

Los barcos británicos señalaron a los franceses por última vez para que entregaran sus barcos en 30 minutos o abrirán fuego. A las 5.54 pm, no se había llegado a ningún acuerdo.

En un momento, los británicos abrieron fuego contra los barcos franceses. La flota británica estaba formada por varios acorazados como el HMS Valiant, la Resolución HMS, el portaaviones HMS Ark Royal y algunos destructores, pero el famoso de todos los barcos, el HMS Hood. El arma más poderosa de la Royal Navy. Su enorme arma disparó implacablemente a los franceses, hundiendo una y destruyendo completamente la otra en minutos.

1.297 franceses murieron a manos de los británicos, su propio aliado. Mientras que muchas personas en Gran Bretaña apoyan la decisión de Churchill después de saber lo que sucedió, muchos alrededor del mundo, particularmente los franceses están molestos por esto y consideran esto como una traición. Pero considera esto, ¿qué hubiera sucedido si Hitler hubiera tenido control de estos barcos? Es totalmente posible que el mundo no hubiera estado a salvo del dominio nazi. Ni siquiera los Estados Unidos. Qué horrible decisión realmente para salvar al mundo.

Muchos informes dicen que después de esta decisión, Churchill estuvo físicamente enfermo y se le salieron las lágrimas.

Pero esto también tiene un propósito secundario, ya sea intencional o no. Por otro lado, el presidente Roosevelt estaba sorprendido e impresionado por un movimiento tan audaz. Famosamente dijo «Yo haría lo mismo» con respecto a la Operación Catapulta.

Pero sin embargo en Noviembre de 1942, algo sucedió. A pesar de lo que decía el tratado, los alemanes y hasta cierto punto los Italianos intentaron apoderarse de los barcos franceses como parte de Fall Anton (Caso Anton). Los franceses, sorprendentemente, quemaron sus propios barcos. Esta acción demostró que los franceses se mantuvieron fieles a sus palabras y la Operación Catapulta no fue más que una traición occidental.

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3 respuestas a Operacion catapulta: cuando Churchill atacó a Francia durante la IIGM

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